Μαρκος, Ριξε Τσιγγανα Τα Χαρτια

Markos Vamvakaris, 1938, “Throw the Cards, Gypsy”

Ρίξε Τσιγγάνα τα χαρτιά
και πες μου την αλήθεια
θα γειάνει τάχα ο καημός
που έχω μες στα στήθια;

Πες μου ο πόνος της καρδιάς
θα γιατρευτεί λιγάκι
ή θα χαθούν τα νιάτα μου
απ’ το πολύ φαρμάκι;

Πες μου Τσιγγάνα και φλουριά
εγώ θα σε γεμίσω
την κόρη που μ’ αρνήθηκε
θα την ξαναποκτήσω;

Throw the cards, gypsy, and tell me the truth,
will this pain in me ever be cured?

Tell me, the pain in my heart, will it get a little better
or will my youth be destroyed by this poison?

Tell me, gypsy, and I’ll load you up with coin,
will I get the girl back who turned me down?


The original:


Learn it:

Posted in Music, Rebetika | Leave a comment

Ηρωινη και Μαυρακι

Sotiris Gavalas, 1936, “Heroin and Hashish,” with Stellakis singing:

Να ξεφύγω δεν μπορούσα
Καθώς γύριζα απ’ την Προύσα
Με πρόδωσαν κάτι μπράβοι
Και με πιάσαν στο καράβι

Είχα ράψει στο σακάκι
Δυο σακούλες με μαυράκι
Και στα κούφια μου τακούνια
ηρωίνη ως τα μπούνια

Θα γεμισαν οι λουλάδες,
Κλάψτε τώρα ντερβισάδες
Θα γινότανε γιαγκίνι
με μαυράκι κι ηρωίνη

Ε, ρε το `χω κάνει τάμα
Θα μισέψω γι άλλο πράμα
Γεια σου, Προύσα, παινεμένη
και στον κόσμο ξακουσμένη

I couldn’t get away
as I was returning from Prousa,
some guys fingered me
and they got me on the boat.

I’d sewn two bags
of hash into my jacket,
and in my hollow heels
heroin up to the top.

The loulades would have been full,
cry, dervishes!
We would have had quite a party
with hash and heroin.

Now I’ve made a vow
to leave this for something else.
So long, Famous Prousa,
known all over the world.


The original:


A solid modern version:


Want to learn the song? Here you go:



Posted in Music, Rebetika | Leave a comment

Kaigomai, Kaigomai…..

Καίγομαι, καίγομαι
ρίξε κι άλλο λάδι στη φωτιά
πνίγομαι, πνίγομαι
πέτα με σε θάλασσα βαθιά

I’m burning, I’m burning
throw more oil on the fire.
I’m drowning, I’m drowning
Throw me into the deep sea.


Posted in Music, Rebetika | Leave a comment

An English Translation of Markos Vamvakaris’ Autobiography

Is finally available:


And at Amazon:







Posted in Music, Rebetika | Leave a comment

Rebetika in Thessaloniki and Skopelos

Some music from Greece’s Second City and Skopelos for your Thanksgiving holiday:

Posted in Music, Rebetika | Leave a comment

A Warrior’s Grave at Pylos

Looks like Jack Davis and Co. had quite a field season this year–here’s a NYT story on the unlooted Mycenaean grave that they found back in May.The grave dates to ca. 1500 BC, before the great palaces were built on mainland Greece. This is an exceptional discovery, to say the least.

And check out this more detailed article in UC Magazine (more pics, a catalog, and a YouTube video with one of the excavators).

Posted in Archaeology in Greece, ASCSA | Leave a comment

Αεροπλανο Θα Παρω, Τουντας, 1933

Αεροπλανο Θα Παρω, “I’ll Take an Airplane,” Panayiotis Tountas, 1933. Rita Abatzi and Zaharias Kasimatis sing.

Εγώ φεύγω και σ’ αφήνω μια για πάντα βρε αλανιάρη
στην Αμερική θα πάω κάποιον για να βρω
και μαζί του πια θα μείνω που με θέλει να με πάρει
με δολάρια θα γλεντάω κι όλο θα μεθώ

Πάψε τα παλιογινάτια πεισματάρα μου
να χαρείς τα δυο σου μάτια παιχνιδιάρα μου
ξέρεις τι καπνό φουμάρω και για σένα πως μπορώ
αερόπλανο να πάρω να `ρθω πάλι να σε βρω

Και μ’ αεροπλάνο αν ερθεις κι όσο γρήγορα να φτάσεις
στο `πα και στο ξαναλέγω πως δε σ’ αγαπώ
μόρτη μου κακό θα πάθεις κι απ’ τη ζήλια σου θα σκάσεις
στην Αμερική θα πάω και θα παντρευτώ

Βρε μη μου πατάς τον κάλο πεισματάρα μου
θα τα μπλέξεις δίχως άλλο παιχνιδιάρα μου
και μη μου γλιστράς σαν χέλι αφού ξέρεις πως μπορώ
με την κάμα μου στο χέρι να `ρθω πάλι να σε βρω

Δε φοβούμαι βρε μαγκίτη και θα φύγω απ’ την Αθήνα
στην Αμερική θα πάγω πώς να σου το πώ
μέσα στον ουρανοξύστη θα περνάω όλο φίνα
με ουίσκι θα γλεντάω κι όλο θα μεθώ

Μάθε πως απ’ την Αθήνα πεισματάρα μου
δεν μπορείς να κάνεις βήμα παιχνιδιάρα μου
και πως δεν ψηφώ τον Χάρο κι αν μου φύγεις πως μπορώ
αερόπλανο να πάρω να `ρθω πάλι να σε βρω

I’m going, leaving you forever, you bum
I’ll go to America to find someone
And I’ll stay with him because he’ll want me
I’ll party with dollars and get drunk.

Stop it with this old spiteful nonsense, my peismatara 
Enjoy your two eyes, my playful one
You know what smoke I take and that for you I can
Take an airplane and come find you again in America.

Even if you take an airplane and find me, as fast as you can
I told you once and I’ll say it again, I don’t love you
Morti mou, you’ll suffer and you’ll crack up from jealousy
I’ll go to America and get married.

Hey, don’t abuse me like this, my peismatara
You’ll get all mixed up in things without another, my playful one
And don’t slide away from me like an eel because I you know I can
Come and find you again with my knife in hand.

I’m not scared of you, mangas, and I will leave Athens
How else can I say it to you – I’m going to America
I’ll have a good time in a skyscraper
I’ll party with whiskey and get drunk.

Know that, from Athens, my peismatara 
You can’t take a step, my playful one
And that I’m not afraid of death and if you leave, I can
Take an airplane to come and find you again.


Posted in Music, Rebetika | 1 Comment